Le projet d'hélicoptère convertible V280 Valor de BELL

Le projet d'hélicoptère convertible V280 Valor est la réponse de BELL au projet Future Long Range Assault Aircraft (FLRAA) de l'US Army, pour le remplacement des UH60 Blackhawk à l'horizon 2030


Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)
Un convertible V280 Valor en position hélicoptère à l'atterrissage. La configuration de la cabine est proche de l'UH60 Blackhawk que l'appareil devrait remplacer, la configuration des rotors est proche d'un V22 Osprey avec une modification apportée pour que les sorties d'air restent horizontales et ne pivotent pas

 

La réponse de BELL au programme Future Vertical Lift de l'US Army

Le 10 avril 2013, lors de l'exposition "Association Army Aviation of America" (AAAA) de Fort Worth (Texas), BELL a dévoilé son offre pour la compétition FVL de l'US Army, qui peut aboutir à l'acquisition de plus de 2000 hélicoptères en remplacement des hélicoptères de transport UH60 Blackhawk.

Avec le V280 Valor, BELL propose de répondre aux besoins de l'US Army en terme de vitesse, de rayon d'action, de charge utile et d'agilité opérationnelle. Son nom fait référence à : V comme vertical, 280 pour la vitesse de croisière (280 kt soit 518 km/h) et Valor en hommage au travail accompli par les militaires américains.

BELL assure avoir tirer les leçons de l'expérience du V22 Osprey pour cet appareil à rotors basculants de nouvelle génération. Cette technologie serait 2 fois plus efficace que les modèles conventionnels ou les hybrides avec hélice(s) de propulsion des concurrents.

S'il ressemble au BELL/AGUSTA BA609 (repris depuis par AGUSTA WESTLAND seul sous le nom de AW609), il présente cependant des différences notables car seules les pales pivotent (les nacelles des turbines restent fixes) et l'empennage arrière est en V. Cela élimine les préoccupations d'accès aux portes latérales et augmente le champ de tir pour les tireurs latéraux lors de l'approche d'une zone d'atterrissage hostile. Le souffle du rotor devrait aussi être réduit par rapport à un V22 Osprey. Par contre le V280 ne pourra pas replier ses ailes comme le fait le V22 pour faciliter son stockage à bord des navires. En contrepartie, l'appareil pourra être auto-déployer sur une distance de 3800 km (2100 mn).

Le V280 aura un équipage de 2 pilotes assis côte à côte et de 2 chefs de bord, 11 soldats en tenue de combat pourront prendre place sur les sièges qui font face vers l'extérieur vers les larges portes latérales facilitant la montée et la descente de l'appareil. Le rayon d'action sera de 463 km. Sur les illustrations et maquettes présentées, la variante d'attaque dispose de 2 paniers de roquettes en latéral et sous l'appareil d'une soute à missiles et d'un canon à l'avant.

Le projet a été sélectionné par l'US Army, un premier prototype devrait voler en septembre 2017.

 

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)
Le convertible V280 Valor en action : au premier plan un V280 de transport en position hélicoptère à l'atterrissage ; au second plan, un V280 d'attaque en position avion, survolant la zone

(Vidéo BELL)
Le convertible V280 Valor au combat

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)
Deux hélicoptères à rotors basculants V280 Valor en cours de transition entre la position avion et la position hélicoptère. Au premier plan, une version d'attaque, au second plan, une version de transport

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Illustration BELL)

 


18 décembre 2017 : premier vol du V280

 

Hélicoptère V280 Valor
(Photo BELL)

(Vidéo BELL)
Premier vol du convertible V280 Valor

Hélicoptère V280 Valor
(Photo BELL)

 


23 janvier 2019 : le Bell V280 atteint les 280 noeuds

Après un an d'essai et 90 heures de vol, le Bell V280 atteint la vitesse de croisière de 280 noeuds, chiffre qui lui donne son nom, soit 518 km/h. Cette vitesse de croisière est 2 fois supérieure à celles des hélicoptères traditionnels.

 

Hélicoptère V280 Valor
(Photo BELL)

Hélicoptère V280 Valor
(Photo BELL)

 

 

Page publiée le 11 octobre 2014, dernière mise à jour le 26 décembre 2020




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