Les hélicoptères Caracal en Afghanistan en 2008

Les hélicoptères EC725 Caracal de l'Armée de l'Air française en Afghanistan en 2008


Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)
Les paysages afghans défilent à grande vitesse sous les pieds des commandos, lourdement armés et prêts à tirer

 

Arnaud BEINAT, journaliste, s'est rendu en Afghanistan peu de temps avant l'embuscade du 18 août 2008. Il nous présente ici ses photos des deux EC725 Caracal prises en vol, prises le 23 juillet 2008. Certaines des photos sont parues dans la revue RAID.

L'armée française déploie deux hélicoptères EC725 Caracal à partir de l'aéroport de la capitale afghane. Après l'embuscade du 18 août 2008, un troisième Caracal les a rejoint fin 2008. Malgré ces efforts, le nombre d'hélicoptères engagés en Afghanistan reste encore très insuffisant par rapport aux besoins : le transport des soldats par les airs permet d'échapper aux mines sur les routes et permet de renforcer rapidement une position en cas d'embuscade. C'était un des enseignements majeurs ramenés par les russes après leur occupation de l'Afghanistan. Mais face à l'effort à consentir, les pays de la coalition sont encore à réunir progressivement les moyens nécessaires, à l'exemple des canadiens qui viennent de louer des MI17 russes en attendant l'arrivée des CH47 Chinook américains qu'ils ont récemment commandés.

Autre facteur aggravant pour les hélicoptères en Afghanistan : l'altitude et la chaleur qui exige beaucoup de puissance. Seule solution: réduire l'emport.

 

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)
Deux commandos près d'une des deux mitrailleuses montées en sabord

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)
Notez la plaque de blindage fixée sur les vitres du poste de pilotage, ainsi que les déflecteurs de jet montés en sortie des turbines qui envoient les flux vers le haut en réduisant de moitié la signature thermique

Hélicoptère EC725 Caracal en Afghanistan
(Photo Arnaud BEINAT)
A l'avant : la tourelle optronique avec sa caméra thermique augmentée d'une télémétrie laser qui autorise le repérage d'objectif

 

 

Dernière mise à jour de cette page le 24 janvier 2009




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